Nutrition – L-carnitine: un mythe de la perte de graisse ou un complément de base?

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La L Carnitine est-elle un mythe de la perte de graisse ou un complément alimentaire de base? Découvrez ce que la science a à dire sur les avantages de la supplémentation en L-carnitine dans cet article.

Parfois, il y a un produit chimique si central dans un processus de physiologie humaine qu’il défierait la logique que compléter la quantité ou la fonction de la molécule devrait faire autre chose que d’améliorer notre santé.

Certes, l’exemple du monohydrate de créatine et les avantages de la supplémentation en créatine non seulement sur la masse musculaire et la force, mais aussi sur la densité osseuse, la fonction neurologique et d’autres processus vitaux en est une démonstration évidente.

Dans la mesure où la perte de graisse est envisagée, un certain nombre de molécules clés ont été étudiées, telles que les cétones, les bêta-2 et bêta-3 agonistes, les acides gras spécifiques, les monoacylglycérides et diacylglycérides, et diverses hormones.

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Pourtant, dans le processus de transport des acides gras libres du cytosol (intérieur) d’une cellule vers les mitochondries où les acides gras sont «brûlés» pour générer de l’énergie (ATP) et de la chaleur, il y a une molécule clé: la L-carnitine.

La L-carnitine agit comme l’hôtesse d’un restaurant, vous escortant jusqu’à votre table.

Les acides gras libres sont soit absorbés par la circulation sanguine, soit libérés des réserves de graisse des cellules métaboliquement actives (p. Ex., Muscle squelettique, cœur) dans le cytosol («l’intérieur» de la cellule).

En l’absence de L-carnitine, les acides gras resteraient à peu près debout ou se convertiraient en graisse stockée.

C’est comme entrer dans un restaurant lorsque l’hôtesse est en pause – vous vous retrouvez debout en groupes, tandis que certains se promènent vers une table au hasard ou partent simplement sans «faire le plein».

Pour les puristes, l’action de la L-carnitine par rapport à la bêta-oxydation se produit entre la membrane mitochondriale externe et interne, mais gardons les choses simples pour plus de clarté.

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Le besoin de carnitine

Tout comme la créatine, la L-carnitine peut être fabriquée dans de nombreux tissus, de sorte que les personnes en bonne santé ont tendance à avoir «suffisamment» de L-carnitine. Comme le suggère la forme «L», la carnitine est un acide aminé , de sorte que le corps est capable de convertir les acides aminés précurseurs (L-lysine et L-méthionine) en L-carnitine dans les reins, le foie et le cerveau.

Cependant, il existe des cas reconnus de carence en carnitine. En outre, la production endogène (dans le corps) ne peut produire qu’une quantité limitée, de sorte que le régime alimentaire est la principale source de L-carnitine chez les omnivores, provenant principalement de viande; la viande rouge a la plus forte concentration, la volaille et le poisson en contenant beaucoup moins.

Les végétaliens dépendent presque de la production endogène, représentant 90 pour cent de leur L-carnitine totale. Cela ressemble beaucoup à l’histoire de la créatine, si vous êtes familier avec cela. En outre, lorsque les approvisionnements en L-carnitine sont faibles, les reins travailleront plus dur pour retirer tout ce qui se répand dans l’urine afin qu’il ne soit pas excrété.

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Pourquoi Supplément L-carnitine?

Alors, est-il nécessaire de compléter la L-carnitine? Certes, il y a des personnes qui ont été identifiées avec une carence en L-carnitine, souvent en raison de problèmes de transport (difficulté à obtenir de la L-carnitine dans les cellules ou à l’absorber dans l’alimentation).

De plus, les nouveau-nés et les nourrissons peuvent avoir un plus grand besoin de L-carnitine. Mais qu’en est-il des athlètes ou des adultes en bonne santé qui cherchent à perdre de la graisse? Au départ, la réponse semble être «non».  Certes, la L-carnitine n’a pas fait sensation en tant que produit autonome sur le marché des suppléments; ce n’est pas une substance interdite; et il n’y a même pas de célébrités.

De nombreuses études ont montré des résultats contradictoires, beaucoup ne montrant aucun avantage supplémentaire de la supplémentation en L-carnitine pendant une phase de régime.

Avant de jeter la L-carnitine, demandez-vous si les études ont examiné des conditions qui pourraient être pertinentes pour les athlètes ou des régimes spécifiques. Cela pourrait-il être similaire à la créatine, où les gains de force ne sont pas si spectaculaires chez les personnes sédentaires, de sorte que la L-carnitine nécessiterait une augmentation de l’oxydation des acides gras ou une absorption altérée?

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Le steak est une bonne source de L Carnitine

La L-carnitine a eu un effet positif lorsqu’elle est utilisée en association avec certains médicaments. La sibutramine, un médicament qui n’est plus disponible sur le marché, était un médicament efficace pour perdre du poids avec des effets stimulant le métabolisme et agissait également comme un coupe-faim; sa structure partage des caractéristiques avec l’amphétamine.

Dans une étude d’un an, les sujets ayant reçu de la L-carnitine (2 grammes par jour) en plus de la sibutramine ont perdu environ quatre kilos de plus au cours d’une année, par rapport à ceux recevant uniquement de la sibutramine. De plus, les hormones dérivées de cellules adipeuses et adipokines- appelée leptine adiponectin- changé compatible avec une meilleure santé métabolique.

Une autre étude d’un an utilisant la L-carnitine, cette fois en association avec le médicament (maintenant en vente libre) Alli (orlistat) a également montré non seulement une grande perte de graisse (encore une fois, environ quatre livres de plus), mais aussi des signes d’une meilleure sensibilité à l’insuline et inflammation réduite .

Orlistat bloque la digestion et l’absorption des graisses alimentaires, ce qui peut réduire l’absorption de la L-carnitine par l’intestin. Il est également possible que la réduction des calories absorbées avec l’orlistat rende le corps plus dépendant de l’utilisation des graisses stockées. Quoi qu’il en soit, ces deux études (d’une durée d’un an) ont toutes deux montré des résultats similaires.

Alors, la L-carnitine fonctionne-t-elle pour la perte de graisse? Cela peut, mais cela ne semble pas être rapide, et peut dépendre d’autres conditions pour un effet pertinent dans ces exemples.

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Avantages pour la santé

La L-carnitine n’est pas seulement un supplément de perte de poids – il a également été démontré qu’elle avait des avantages pour abaisser la glycémie et améliorer le profil de cholestérol chez les diabétiques de type 2. 6 En fait, il y a une kyrielle de conditions de santé où L-carnitine pourrait ou a montré aux prestations d’offre.

Les maladies vasculaires périphériques, la dysfonction érectile, les maladies cardiovasculaires, la démence et les problèmes de mémoire, les maladies rénales et la performance à l’exercice sont tous des domaines dans lesquels la L-carnitine a un potentiel en tant qu’agent thérapeutique.

Les régimes alimentaires dans la plupart des études sur la L-carnitine se sont principalement concentrés sur la restriction calorique, mais qu’en est-il des régimes faibles en glucides? Un exemple extrême est le régime cétogène , tel que celui prescrit aux enfants épileptiques et maintenu pendant des décennies. Certains médicaments peuvent interférer avec la production ou l’excrétion de la L-carnitine, ce qui rend une carence plus probable.

En outre, la concentration exagérément élevée d’acides gras et de cétones produites avec ce régime est capable d’augmenter le rapport L-carnitine «acyl-versus libre». Il s’agit d’une mesure approximative de l’adéquation de la L-carnitine dans les mitochondries, et lorsque le rapport devient trop élevé, cela suggère que le corps n’est pas capable de gérer les demandes de toutes les graisses utilisées pour brûler les calories.

Bien que ce ne soit pas universel, un bon pourcentage de ceux qui suivent un régime cétogène deviennent déficient en L-carnitine (absolue ou relative) et démontrent un meilleur contrôle des événements épileptiques, ainsi que de mieux répondre aux médicaments lorsqu’ils sont complétés avec de la L-carnitine.

Dans les régimes hypocaloriques, la valeur de la L-carnitine est moins certaine. Cependant, les conséquences couramment rapportées des régimes pauvres en graisses sont la fatigue et un mauvais contrôle de l’appétit. En fait, il semble que l’abaissement de l’oxydation des acides gras puisse contribuer à la suralimentation.

Une solution possible à essayer peut être de s’assurer que l’oxydation des acides gras (combustion des calories) est optimisée en complétant la L-carnitine, car de nombreuses sources alimentaires de L-carnitine peuvent ne pas être des choix alimentaires appropriés pour un régime faible en gras.

Une étude sur des personnes atteintes du syndrome métabolique comparant des sujets supplémentés en L-carnitine (où la L-carnitine était administrée par voie intraveineuse) à un groupe témoin a montré que la L-carnitine réduisait la faim et la fatigue, ainsi qu’une amélioration de la perte de poids et des -un régime calorique.

Est-il possible que même des personnes en bonne santé présentent une carence sans cause ni symptômes? Eh bien, bien que cela semble exagéré, dans une étude de dépistage à la recherche d’anomalies génétiques chez des volontaires adultes en bonne santé, une carence en L-carnitine a été détectée et une cause génétique a été déterminée.

Il n’y avait qu’un seul cas, mais celui-ci était sur un groupe de seulement 80 sujets. En plus d’une faible L-carnitine (due à une mutation du transporteur hétérozygote), une élévation de la méthylhistidine était présente, suggérant une dégradation musculaire élevée.

Encore une fois, tous les volontaires ont été initialement examinés et trouvés en bonne santé et sans symptômes, par des examens standard. Cette personne se verrait probablement proposer un traitement similaire aux cas de carence en L-carnitine symptomatiques, à savoir une supplémentation en L-carnitine.

Ainsi, la L-carnitine aide probablement à perdre du poids, mais pas rapidement ou par elle-même. Il a d’autres avantages pour la santé, peut-être mieux exprimés lorsqu’il est consommé sous forme d’acétyl-L-carnitine ou de propionyl-L-carnitine. Peut-être que cela aide même à la performance sportive, en particulier lorsque l’entraînement augmente le stimulus pour une oxydation accrue ou prolongée des acides gras.

Malheureusement, les meilleurs résultats nécessitent de combiner une charge considérable (~ 80 grammes) de glucides pour «pousser» la L-carnitine dans le muscle squelettique et augmenter les réserves musculaires, ainsi que l’augmentation de la dépense énergétique.

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Effets indésirables

Malheureusement, tout n’est pas rose avec la L-carnitine. Au cours de la dernière décennie, des rapports ont fait état d’un métabolite produit par des bactéries intestinales digérant la L-carnitine (et la choline) appelée TMA. Le TMA est ensuite métabolisé en un produit chimique appelé TMAO (triméthylamine N-oxyde) et circule dans la circulation sanguine.

Les chercheurs à la recherche d’un lien entre les régimes à base de viande rouge et les maladies cardiovasculaires ont découvert que des niveaux élevés de TMAO étaient associés à un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires. D’autres études ont suggéré un lien avec l’insuffisance rénale, le diabète et certains cancers.

Soudain, un nuage plane sur le sort de la L-carnitine. Cependant, il est également connu que le TMAO est également présent en forte concentration dans les fruits de mer, ce qui est associé à un effet cardiovasculaire positif (bénéfique). En outre, bien que le TMAO puisse être impliqué dans des processus nocifs, il est également impliqué dans des fonctions de protection.

Le steak et les fruits de mer sont une bonne source de carnitine

De toute évidence, il y a beaucoup à apprendre sur cette simple molécule.

Alors, qu’est-ce qu’une personne à faire? La L-carnitine est présente dans l’alimentation et produite par le corps, et son métabolite controversé a des effets bénéfiques et potentiellement indésirables. La conversion de la L-carnitine et de la choline en TMAO se produit dans les bactéries intestinales.

Certains explorent les diverses bactéries présentes dans l’intestin pour voir si les probiotiques peuvent réduire la conversion du TMAO. Les patients présentant un déficit de production ou de transport de L-carnitine sont traités tout au long de leur vie avec une supplémentation à forte dose.

Malheureusement, personne n’a fait état de la santé cardiovasculaire de ce groupe. Il est trop trouble pour donner une recommandation ferme pour ou contre la supplémentation en L-carnitine. Ses avantages sont probablement lents et nécessitent un autre agent travaillant aux côtés de la perte de poids, et les avantages sportifs ne sont pas prouvés de manière concluante.

Cependant, il y a des promesses, ainsi que des avantages pour la santé pour des organes importants tels que le cœur et le cerveau. Si vous consommez de la L-carnitine, il serait sage de limiter l’apport quotidien à celui utilisé dans les études (4 grammes par jour ou moins). En outre, il réduira la quantité qui atteint les bactéries intestinales s’il est pris en doses fractionnées d’un gramme.

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